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24 horas con el Summa móvil: “Por primera vez, pienso que puedo morir. No me viene bien ahora”

Juan Diego Quesada / Antonio Nieto

Un día a bordo de la ambulancia de urgencias que combate en primera línea el coronavirus

La médica Marta Calvo atiende a la paciente Mónica Rosario, en su domicilio de Madrid. FOTO: JAIME VILLANUEVA | VÍDEO: CARLOS MARTÍNEZ, ÁLVARO DE LA RÚA y LUIS ALMODÓVAR

La habitación está en penumbra. La poca luz se cuela por una rendija de la persiana. La enfermera busca instintivamente el crucifijo que suele decorar el cabecero de la gente mayor. Es el apoyo más socorrido para instalar un gotero en una casa a la que acaba de llegar, pero el hombre tendido sobre la cama es joven, y por lo visto también ateo. Así que no queda otra que agarrar la bolsa con celo a la pared desnuda. La médica, enfundada en un traje especial y una visera de plástico que le protege todo el rostro, lo que le da un aire de astronauta en misión extraterrestre, se sienta en el borde del colchón y sujeta con fuerza la mano del paciente. Se da cuenta de que en sus ojos palpita un brillo cristalino.

—Llora, no pasa nada. Te va a venir bien.

El enfermo, de 37 años, deja que las lágrimas le caigan por las mejillas. Hace dos semanas sufrió fiebre y tos, los síntomas más claros de la covid-19. Pasó la cuarentena él solo en este piso de Alcorcón (Madrid), recibiendo asistencia médica por teléfono. Durante esos días murió su abuelo, sin que pudiera despedirse de él ni acudir a su entierro. Esta mañana se quedó sin visión y sintió que se le paralizaba la parte izquierda de la cara. Tampoco podía mover la mano. Entró en pánico, y pidió a su expareja que avisara al 112.

Justo en ese momento, 15 minutos antes de la escena de las manos apretadas, se puso en marcha la ambulancia número 24 del Summa 112, el Servicio de Emergencias de la Comunidad de Madrid, con base en Leganés. Miguel Carvajal se colocó al volante. Andrés, el técnico, revisó el monitor desfibrilador y todo el material para inmovilizar al paciente. La médica Marta Calvo y la enfermera Vanesa Jiménez se enfundaron los trajes EPI en marcha, toda una proeza de equilibrismo.

La ambulancia, con las sirenas activadas, se saltó un par de semáforos y vio cómo un mar de coches, atascados en un control policial, se abría en dos dejándole libre un carril central. Al llegar a la dirección del aviso, un edificio de 12 plantas frente a un erial, los sanitarios bajaron a toda prisa. Los vecinos los observaban con parsimonia desde los balcones. La covid-19 ha reducido al mínimo la capacidad de asombro del español medio.

Por suerte, el paciente no requiere hospitalización. Sufre migraña. La médica le pregunta a su antigua pareja si se llevan bien, y como responde que sí, le pide que se quede unas horas acompañándole. No le hará mal tener a alguien a su lado durante unas horas. De vuelta a la base, rellenan el parte y se desenfundan el traje empapado. Es un cocedero por dentro. “Vemos las consecuencias de toda la angustia que tiene la gente dentro. Ahora empieza a salir”, comenta la enfermera.

El técnico Andrés, a la izquierda, la médica Marta Calvo (traje blanco) y la enfermera Vanesa Jiménez, en una calle de Madrid, camino de un aviso. Jaime Villanueva Sánchez

Esa congoja se extiende como una mancha por toda la ciudad. Esta ha sido la segunda intervención del día de esta UVI móvil. La primera fue la de un hombre de 90 años que recibía la visita de su hija, en un viejo edificio de la avenida del Padre Piquer. Al verla le dijo que le faltaba el aire. La hija telefoneó a urgencias y en un rato estaban en el sitio los médicos. El paciente presentaba una saturación en sangre correcta.

—¿No será que está usted un poco nervioso? —le preguntó la doctora.

—Sí, porque no sé si lo tengo o no lo tengo.

El anciano ni siquiera se atrevió a verbalizar el nombre del virus. La médica le recetó un Valium. Le quedó cierta duda de si el hombre comenzaba a sufrir una dolencia que todavía no terminaba de ver la cara. “Llame otra vez si se siente mal. Para eso estamos”, le insistió.

Andrés desinfecta a la enfermera Vanesa Jiménez tras haber estado en la casa de un enfermo de coronavirus, en Alcorcón, Madrid.Jaime Villanueva Sánchez

Los sanitarios del Summa trabajan en jornadas de 24 horas. Después encadenan cinco días de descanso, salvo que acepten hacer guardias extras. Durante esta crisis ha sido lo común. Una llamada por coronavirus se sobreponía a otra. Cuando empezaron a encontrar cadáveres en domicilios, sobre todo de gente mayor que se había ahogado en cuestión de horas, se dieron cuenta de que esto iba muy en serio.

Los tripulantes de la UVI 24, los protagonistas de esta historia, pasan las horas muertas en el área cerrada de un ambulatorio de Leganés. La doctora hace ganchillo. La enfermera ve fotos de sus hijos en el móvil. Si no hubiera estado de alarma, el técnico, Andrés, se pondría un pantalón corto y correría en el garaje. Baja de los tres minutos por kilómetro en maratones por montaña. El conductor ve un programa de televisión. A las seis de la tarde se reúnen alrededor de una mesa y se sirven café.

La médica se coloca el traje, con el cristal de la ambulancia como ayuda, momentos antes de entrar en un domicilio, en Madrid.Jaime Villanueva Sánchez

Como equipo guardan algunos recuerdos entrañables. El día que visitaron a una pareja de ancianos que vivía sola, por ejemplo. La mujer, indispuesta en la cama, se lamentó de haber dejado las lentejas en el fuego y la ropa en la lavadora. Andrés colgó las prendas mojadas y removió las legumbres, que dejó listas para servir. En otra ocasión, acudieron a la llamada de una mujer marroquí que vivía con su marido y los dos bebés gemelos que acababa de parir en un cuartucho inmundo. En una foto aparecen la enfermera y la médica dándoles el biberón a los recién nacidos, cada una con uno en un brazo. Esas estampas de hace solo unos meses parecen tomadas en un pasado remoto, cuando la pandemia no ocupaba todo el espacio de nuestras vidas.

La médica Marta Calvo y la enfermera Vanesa Jiménez atienden a una persona que ya ha pasado el coronavirus, en Madrid.Jaime Villanueva Sánchez

Desde entonces el vértigo es constante. La doctora Marta Calvo ha descubierto capas de su personalidad que permanecían ocultas. “No soy nada aprensiva. Pero esto me ha generado miedo. Por primera vez he pensado que igual me muero. Y la verdad es que me viene mal. Tengo hijos, muchas cosas por hacer. No es mi momento”, reflexiona en el sofá, mientras hace croché. Hay razones para ser aprensivo: 215 positivos de una plantilla de 2.100.

Antes de caer enferma ella misma, por lo que estuvo dos semanas de baja, se topó con el caso de una mujer de 80 años. Eran los días en los que se registraban más muertes por la covid-19. Los hospitales estaban colapsados, los enterradores no tenían suficientes manos para darle sepultura a todos los cadáveres. La mujer permanecía inconsciente, pero mejoró en cuanto le proporcionaron oxígeno.

—Cuando la llevamos al hospital Severo Ochoa nos dijeron: “¿Cuántos años tiene? ¿80? No le deis más vueltas. Si tiene más de 65, no es candidata a UVI”.

La médica guarda el teléfono de la hija de esa paciente en su agenda del móvil. A veces piensa en llamarla, pero después se arrepiente. No sabría muy bien qué decirle. “En otras circunstancias la podríamos haber salvado. Al final se murió en el hospital sola y sin su familia. Hace un mes le poníamos un marcapasos a un señor de 85 años porque tenía buena calidad de vida, y ahora hemos pasado a desahuciar a gente de 70. Ha fallado el sistema”.

Vanesa Jiménez, la enfermera, escucha con atención la historia. La conoce, pero oírla de nuevo la enfrenta a sus propios fantasmas. Hace unas semanas acudieron a un domicilio de un hombre que se llamaba Juan, como el padre de ella. Tenían más o menos la misma edad. Vivía solo y era independiente, como su padre. La casa del uno estaba a un par de calles de la del otro. En cuestión de horas el hombre empeoró, pero no se podía hacer nada por él. Desde el hospital le pidieron a la ambulancia que no lo intubaran porque no había respiradores disponibles en ese momento. El hombre se apagó como una cerilla. La enfermera lo lloró como si fuera su propio padre.

De repente, el sonido del walkie talkie interrumpe estas confesiones de mesa camilla. “Mujer con convulsiones. Cardiopatía previa. Calle…, número 6”.

Sirena. Semáforos en rojo. Vestirse a toda prisa. Las calles cruzando a toda velocidad a través de la ventanilla.

La urgencia ocurre en el bajo oscuro y húmedo de un edificio añoso. Mónica Rosario, de 49 años, yace postrada en una cama. Sus hijos se enfrascaron en una pelea y ella empezó a sentir punzadas en el corazón. La médica pronto se da cuenta de que no es nada grave, solo una crisis de ansiedad. Convoca de un grito a los jóvenes alborotadores:

—¿Vosotros sois los hijos?

—Sí, nosotros tres.

—Es para daros un capón a cada uno.

Los chavales agachan la cabeza, avergonzados.

Calvo vuelve a centrar su atención en la paciente. Le agarra la mano, le toca la cara con cariño.

—Lo que tienes hoy no son problemas del corazón. Son problemas de los nervios, amor mío. Estos chicos están ya muy crecidos. Échalos a la calle si hace falta y que se peleen con el coronavirus.

La mujer hace un esfuerzo por incorporarse. Es entonces cuando tiene un momento de lucidez:

—Ni el coronavirus los va a querer. Me los regresa.

Zona de descanso de los sanitarios de la ambulancia 24 del Summa, en un ambulatorio de Leganés, Madrid.Jaime Villanueva Sánchez

Fecha de publicaciónabril 20, 2020

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