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Coronavirus: Ignacio López-Goñi, el microbiólogo que se atrevió a dar 10 buenas noticias sobre el virus (y que sigue siendo optimista)

Margarita Rodríguez. BBC News Mundo

El sábado 29 de febrero, el microbiólogo español Ignacio López-Goñi asumió tres retos, aunque del tercero no fue consciente hasta varios días después.

El primero era conseguir información “animante” sobre un virus emergente que estaba causando dolor y muerte en China.

El segundo era escribir un texto que, con evidencia científica, invitara a la gente a no sentir miedo por ese coronavirus, altamente contagioso, que ya estaba llegando a varios continentes.

Y el tercero, del cual no era consciente, era lograr que un artículo con noticias buenas se volviera viral.

Y es que varios estudios demuestran que, como lectores, tendemos a escoger y recordar más las malas noticias.

El catedrático de la Universidad de Navarra tituló su artículo: “Diez buenas noticias sobre el coronavirus” y salió publicado en la plataforma The Conversation el 1 de marzo.

En BBC Mundo lo puedes leer aquí: 10 buenas noticias sobre la epidemia (como que ya hay 8 proyectos de vacuna)

Y esta es nuestra versión en video: 6 buenas noticias sobre la enfermedad del covid-19

Actualmente, el artículo ha sido leído, según le cuenta el autor a BBC Mundo, por más de 21 millones de personas y se ha traducido a diferentes idiomas: inglés, francés, portugués, italiano, coreano, indonesio.

“Lo primero que te produce es un poco de vértigo (…) Jamás pensé que algo que iba a escribir le iba a dar la vuelta al mundo”, dice.

“Mi defecto de ser optimista”

Al principio, López-Goñi no tenía muy claro el contenido de su artículo. Pero sabía que sería una lista y que tendría el número 10.

Ese peculiar sábado (por ser año bisiesto), estaba en su casa cuando escribió el título con un bolígrafo.

Así empezó el proceso de sacar una a una las razones por las cuales el panorama frente al coronavirus no era tan oscuro como muchos lo percibían.

“Estaba preocupado por todas las noticias que estaban llegando del coronavirus. Todas eran malas y quizás por mi defecto de ser optimista, ese fin de semana me dije: ‘Voy a ver si soy capaz de poner en un papel diez noticias animantes sobre este problema del coronavirus’”.

“Es que puedes ver la botella medio llena o medio vacía. Se trataba de verla medio llena (…). Ha habido gente que me ha dicho que es banalizar el tema, pero esa no era la intención, ni mucho menos”, dice.

Su motivación, insiste, es que en momentos de crisis, “todos necesitamos ver la luz al final del túnel”.

“Necesitamos un motivo de esperanza para pensar: ‘de aquí se puede salir’. Por eso ha tenido tanto éxito y por eso tanta gente lo ha leído”.

“Las buenas noticias, a veces, se pueden hacer virales”.

Matices

Al reflexionar sobre otras pandemias, el investigador asegura que la comunidad científica ha reaccionado a esta con una “velocidad altísima” y eso, en sí mismo, sigue siendo “una buena noticia”.

“Todo esto va a tanta velocidad que leer ese artículo dos meses después de que se escribiera, puede tener matices que son distintos”.

“Es verdad que cuando lo escribí, la situación en España no era como la de ahora y que prácticamente 98% de los casos se estaban dando en China”.

Pero, si bien señaló en el texto que los casos en la nación asiática se estaban reduciendo, reconoce que después “se han extendido por todo el planeta con una fuerza inusitada.

“Es mucho más grave de lo que pensábamos cuando escribí el artículo”, reflexiona.

Y es que el coronavirus está dejando desolación por muchos de los lugares a donde ha llegado. Más de 95.000 personas han muerto y ya hay más de 1 millón y medio de contagiados.

Mapa del coronavirus: propagación global, 14 de abril de 2020

Esta visualización se basa en datos periódicos de la Universidad Johns Hopkins y puede que no refleje la información más actualizada de cada país.

Desliza para ver el mapa

Total de casos confirmadosNúmero total de muertes
1.941.191121.701

CasosMuertes
EE.UU.581.51623.596
España172.54118.056
Italia159.51620.465
Francia136.77914.967
Alemania130.3833.215
Reino Unido93.87312.107
China83.3063.345
Irán74.8774.683
Turquía61.0491.296
Bélgica31.1194.157
Holanda27.4222.945
Suiza25.8071.155
Canadá25.680780
Brasil23.8301.355
Rusia21.102170
Portugal17.448567
Austria14.159384
Israel11.868117
Suecia11.4451.033
Irlanda10.647365
Corea del Sur10.564222
India10.541358
Perú9.784216
Japón7.645143
Ecuador7.529355
Chile7.52582
Polonia7.049251
Rumania6.879346
Noruega6.605134
Dinamarca6.496299
Australia6.40061
República Checa6.059147
Pakistán5.83796
Arabia Saudita5.36973
Filipinas5.223335
México5.014332
Malasia4.98782
Indonesia4.839459
Emiratos Árabes Unidos4.52125
Serbia4.46594
Panamá3.47294
Qatar3.4287
Ucrania3.37298
Luxemburgo3.29269
Bielorrusia3.28133
República Dominicana3.167177
Finlandia3.16164
Singapur2.9189
Colombia2.852112
Tailandia2.61341
Argentina2.277101
Sudáfrica2.27227
Egipto2.190164
Grecia2.14599
Argelia1.983313
Moldavia1.84736
Marruecos1.838126
Islandia1.7118
Croacia1.70431
Bahréin1.5227
Hungría1.512122
Irak1.37878
Estonia1.37331
Nueva Zelanda1.3669
Kuwait1.3553
Eslovenia1.22056
Kazajistán1.20214
Azerbaiyán1.19713
Uzbekistán1.1134
Bosnia y Herzegovina1.08340
Lituania1.07024
Armenia1.06716
Bangladesh1.01246
Puerto Rico92345
Macedonia del Norte90844
Camerún84814
Eslovaquia8352
Omán8134
Cuba72621
Túnez72634
Afganistán71423
Crucero Diamond Princess71212
Bulgaria69535
Chipre66212
Letonia6575
Andorra64629
Líbano64121
Costa de Marfil6266
Costa Rica6123
Ghana5668
Níger54813
Burkina Faso51527
Uruguay4838
Albania47524
Kirguistán4305
Honduras40726
Taiwán3936
Malta3933
Reunión391
Jordan3917
San Marino37136
Guinea363
Bolivia35428
Nigeria34310
Mauricio3249
Senegal2992
Yibuti2982
Georgia2963
Territorios Palestinos2842
Kosovo2837
Montenegro2784
Vietnam266
Isla de Man2422
República Democrática del Congo23520
Sri Lanka2197
Guernsey2196
Isla de Jersey2173
Kenia2089
Mayotte2073
Venezuela1899
Islas Feroe184
Guatemala1675
Paraguay1597
Martinica1576
El Salvador1496
Guadalupe1458
Brunéi1361
Guam1335
Gibraltar129
Ruanda127
Mali12310
Camboya122
Trinidad y Tobago1138
Madagascar108
Mónaco931
Aruba92
Guayana Francesa86
Etiopía823
Liechtenstein791
Togo773
Jamaica734
Barbados724
Myanmar624
Somalia602
Congo605
Liberia596
Bermudas575
Gabón571
Polinesia Francesa55
Islas Caimán541
Uganda54
Antillas Holandesas529
Islas Vírgenes Estadounidenses511
Bahamas498
Tanzania493
Guyana476
Zambia452
Haití403
Guinea-Bissau38
Benín351
Eritrea34
Isla de San Martín322
Mongolia30
Sudán294
Libia261
Siria252
Antigua y Barbuda232
Chad23
Guinea Ecuatorial21
Mozambique21
Maldivas20
Laos19
Angola192
Nueva Caledonia18
Belice182
Zimbabue173
Namibia16
Nepal16
Fiyi16
Malawi162
Dominica16
Esuatini15
Santa Lucía15
Antillas Holandesas141
Granada14
Botsuana131
San Cristóbal y Nieves12
San Vicente y las Granadinas12
Islas Marianas del Norte112
Montserrat11
Sierra Leona11
República Centroafricana11
Seychelles11
Groenlandia11
Cabo Verde101
Surinam101
Islas Turcas y Caicos101
Gambia91
Nicaragua91
Crucero MS Zaandam92
Vaticano8
Mauritania71
San Bartolomé6
Sahara Occidental6
Timor Oriental6
Bhután5
Burundi51
Islas Malvinas o Falkland5
Santo Tomé y Príncipe4
Sudán del Sur4
Islas Vírgenes Británicas3
Anguila3
Papúa Nueva Guinea2
San Pedro y Miquelón1
Yemen
Fuente: Universidad Johns Hopkins, autoridades locales. Francia ahora incluye casos confirmados y estimados en hogares de ancianos y hospicios. Última actualización 14 de abril de 2020 13:30 GMT.

Fuente: Universidad Johns Hopkins, autoridades locales. Francia ahora incluye casos confirmados y estimados en hogares de ancianos y hospicios. Última actualización 14 de abril de 2020 13:30 GMT.

El primer texto que López-Goñi redactó sobre este tema fue el 10 de enero y salió publicado en la revista Investigación y Ciencia.

“En ese momento no era consciente de todo lo que se nos venía encima”, señala.

Y es que la mayor parte de información con la que contaba la comunidad internacional, en esa momento, provenía de China.

“China había adoptado medidas draconianas que pensamos que jamás llegarían a nuestros países. Yo realmente pensé que iba a ser un problema contenido en China, como había ocurrido con otros coronavirus, como el SARS, y con el MERS en el Oriente Medio”.

“Creo que todo el mundo, yo primero, éramos un poco incrédulos y hemos pecado de incrédulos, lo reconozco”.

Sin embargo, “las buenas noticias siguen siendo tan necesarias o incluso más que hace mes y pico cuando las escribí”.

El secreto: la perspectiva

“No fue difícil escribirlo”, me cuenta. “El número de artículos científicos que se habían escrito (hasta el 29 de febrero) sobre el tema era 164 y eso ya me había impresionado. Al día de hoy son más de 2.800”.

Uno de los primeros aspectos que el investigador aclaraba en el texto es que una pandemia “no es sinónimo de muerte” y que independientemente de la clasificación que se le diese al nuevo virus, el tema era serio y había que darle importancia.

Pocos días después, la Organización Mundial de la Salud declaraba la pandemia de la covid 19.

“Uno pudiese decir: ‘¡Qué poco sabemos del coronavirus!’, pero si lo ves en perspectiva te tienes que detener a pensar que sí, es un virus que desconocíamos, pero hemos aprendido de él muchísimo más en dos, tres meses que lo que sabíamos del sida en no sé cuántos años”.

Por ejemplo, ya se cuenta con el genoma y con métodos de diagnóstico.

“Este partido lo vamos a ganar”

El académico ha escrito otras piezas en las que ha profundizado en tres de las buenas noticias sobre el coronavirus: el aumento sustancial de artículos científicos sobre el tema, el desarrollo de prototipos de vacunas y los ensayos clínicos con antivirales y otras combinaciones de terapias que se están empleando para curar los casos más graves.

“Jamás la ciencia ha estado mejor preparada como ahora para combatir un problema como este”.

López-Goñi tiene muy claro a qué tenerle fe: “De esto nos va a sacar la ciencia.

De todos los esfuerzos internacionales que hay en marcha, lo cual es algo histórico, el profesor está convencido de que “algo positivo saldrá”, no solo a nivel de tratamiento sino de prevención.

“Este partido lo vamos a ganar”, dice con entusiasmo.

Reparar el avión mientras vuela

La emergencia internacional que ha desatado el coronavirus ha demostrado que muchas veces “la sociedad pide a la ciencia certezas y la ciencia no las tiene”, reflexiona López-Goñi.

“La ciencia avanza con las incertidumbres, con las preguntas”, acota.

Algunas de las preguntas que “la sociedad le ha hecho a la ciencia durante estos meses no las hemos sabido contestar simplemente porque no sabíamos (las respuestas)”.

Y para ilustrar este punto, el docente da un ejemplo: imagínese que está al mando de un avión y le dicen: el avión se ha averiado y lo tiene que arreglar mientras vuela porque no puede aterrizar.

“Estamos en una situación muy similar”, añade: los científicos no pueden “parar” y tienen que seguir procesando los datos que les llegan de diferentes partes del mundo.

Se está haciendo una “ciencia exprés”, añade.

Y es importante recordar, según el académico, que la ciencia requiere de “un poquito de reposo, la ciencia tiene sus tiempos, necesita que otro te evalúe, que repita los experimentos y los confirme”.

El miedo paraliza

López-Goñi reflexiona sobre cuánto daño hace la información falsa que ha circulado sobre el coronavirus en las redes sociales y en internet.

Y si eso se suma a una sobreexposición informativa, se está generando “una ansiedad enorme” en muchas personas.

Además, acota, “el miedo lo único que hace es paralizarnos”.

“Es importante que uno se fije en la noticias buenas” y en las manifestaciones de solidaridad que se están dando en todo el mundo. “Esto está sacando lo mejor de mucha gente”, reflexiona.

“Todo esto va a generar un cambio de paradigma de nuestro modelo mundial”.

Y, en su opinión, será para “mejor”.

“La vacuna eres tú”

Por eso insiste en que “la solución está en las manos de todos” y en que “la vacuna eres tú”.

Me explica que en nuestro enfrentamiento contra este nuevo virus -para el cual la gente no está inmunizada y, por lo tanto, todos somos susceptibles- la única manera de cortar la transmisión es a través de las medidas de distanciamiento social y de higiene.

Y eso ayudará a proteger a las personas más vulnerables: los adultos mayores y quienes sufren ciertas patologías.

De acuerdo con el experto, es fundamental evitar que los sistemas sanitarios colapsen y “eso es lo que está pasando en muchos países”.

Lo que viene

Según el especialista, “las epidemias suben, bajan y se acaban, no es como una guerra que no sabemos cuándo empezará ni cuándo acabará”.

Sin embargo, el impacto de la pandemia a nivel social y económico es lo que “más vértigo” le provoca.

Y es que las consecuencias ya se han empezado a sentir en muchos sectores de la economía mundial.

Pese a eso, quiere seguir apelando al optimismo y a la importancia de pensar en la ciencia, no como un gasto sino como una inversión.

“Aquí en España lo hemos padecido: ahora miramos a la ciencia pero la hemos tenido estrangulada económicamente durante más de un decenio”

Y vuelve a poner un ejemplo muy ilustrativo:

“Imagínese que hace cuatro meses le hubiesen preguntado a la ciudadanía: ‘¿Usted quiere que con el dinero de sus impuestos se pague, se subvencione, una investigación de unos señores que están buscando virus en murciélagos?’. Pues todo el mundo hubiese dicho que no, que no hay interés en dedicar dinero a buscar virus en murciélagos. Pero no nos damos cuenta de la importancia de ese tipo de investigación, muchas veces básica”.

Y es que el origen del SARS Cov-2 se ha asociado con virus en murciélagos.

Por eso, ese cambio de paradigma del cual habla López-Goñi, debe incluir también inversiones en la sanidad y la educación.

“No podemos bajar la guardia”.

Y si lo conseguimos seguramente habrán más buenas noticias que contar.

Fuentebbc.com
Fecha de publicaciónabril 10, 2020

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