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Detienen en España a John McAfee, el excéntrico millonario pionero de los antivirus

Redacción. BBC News Mundo

John McAfee, el creador del famoso antivirus que lleva su apellido, fue arrestado este fin de semana en la ciudad de Barcelona, España.

Está acusado de fraude fiscal en Estados Unidos y había sido emitida una orden de captura internacional contra él.

De acuerdo a las autoridades españolas, el creador del software fue detenido este sábado cuando intentaba abordar un avión con destino a Estambul con pasaporte británico.

Además de la orden de captura, sobre McAfee también pesaba una solicitud de extradición por parte del gobierno estadounidense, que comenzó a tramitarse una vez se oficializó la captura.

Esta no es la primera vez que McAfee está detenido. En julio de 2019 fue capturado en República Dominicana por portación de armas, que llevaba en su yate.

El gobierno estadounidense le atribuye evasión impositiva y fraude.

Ante las acusaciones, el magnate tecnológico sostiene que no ha cometido ningún crimen.

Pero ¿cómo el creador de uno de los antivirus más famosos y comercialmente exitosos del mundo terminó detenido en Barcelona?

McAfee
McAfee creo un antivirus que lo convertiría en millonario.

Ciudadano de dos países

A pesar de su acento sureño, el empresario teñido de rubio y barba de chivo nació en una base militar de EE.UU. en Inglaterra, hijo de una británica que conoció a un soldado estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial.

De joven se mudó a Virginia, donde tuvo una infancia problemática: su padre era alcohólico y se suicidó cuando McAfee tenía 15 años.

Él mismo no tardó en comenzar a beber en exceso y consumir toda clase drogas, aunque se las arregló para mantener una prometedora carrera académica, que llegó a su fin de forma abrupta en 1960.

Entonces, la Universidad Estatal de Luisana puso fin a su doctorado en matemáticas después de que se reveló que se había acostado con una estudiante de la que era mentor. Más tarde se casó con ella.

McAfee comenzó a trabajar con algunas de las mayores organizaciones de ciencia y tecnología de la época, como la NASA, General Electric, Siemens, Univac y Xerox, a la vez que continuaba preso de sus adicciones.

Las cosas llegaron a un punto crítico en la década de 1980, después de que su esposa fuera despedida y cuando su dependencia de las drogas y su afición por las prostitutas lo llevaron a buscar ayuda.

Según contó recientemente, tiene 47 hijos.

John McAfee
El propio John McAfee hizo crecer su reputación de «chico malo».

Gurú digital

McAfee consiguió hace casi tres décadas un empleo que cambiaría su carrera: le ofrecieron un puesto en la empresa de defensa Lockheed Martin, en un programa secreto de reconocimiento de voz.

Allí se encontró con un inusual código autorreplicante, diseñado para copiarse a sí mismo en cualquier disquete insertado en computadoras infectadas.

Su primer contacto con un virus lo dejó fascinado y diseñó una forma de desinfectar las computadoras para luego extender la cura a través de un sistema precursor de la red.

El reto lo inspiró a crear un negocio propio desde el estacionamiento de su casa, McAfee Associates, con el que desarrolló todo tipo de programas para detectar y eliminar virus informáticos.

En un principio lo ofreció gratis a usuarios comunes y posteriormente empezó a venderlo a diferentes compañías.

Para 1992, numerosas empresas usaban los antivirus de McAfee, quien no mucho tiempo después hizo una oferta pública en la bolsa de valores y vendió la firma a Intel.

Su fortuna para ese momento se calculó en US$100 millones.

A mediados de los años 90, y a sus 50 años, McAfee se retiró de la compañía.

Desde entonces el multimillonario ha creado otros proyectos informáticos, pero lo que ha centrado su atención en los últimos tiempos es el mundo todavía incipiente de las criptomonedas.

Y es aquí donde radica gran parte del problema judicial que ahora lo tiene en la cárcel.

Hace pocos días, el gobierno de EE.UU. acusó a McAfee de no reportar las ganancias que obtuvo de la promoción de criptomonedas, por realizar charlas sobre el tema y por la venta de los derechos de la historia de su vida para un documental de televisión.

Y por eso emitió una orden de captura internacional y pedido de extradición.

Una vida a la fuga

No es la primera vez que el fundador de McAfee Associates tiene problemas judiciales.

En 2012, también fue considerado prófugo por las autoridades de Belice, donde residía entonces.

Huyó del país centroamericano tras ser considerado «persona de interés» por el homicidio del también estadounidense Gregory Faull, su vecino, con quien tenía supuestamente una disputa por unos perros.

Entonces, se tiñó el cabello y la barba, se pintó los dientes y se puso goma de mascar en las encías para que no pudieran reconocerlo. Según contó a la revista Wired, se escondió incluso en cajas enterradas bajo arena para evadir a la policía.

John McAfee
John McAfee posteó en Twitter esta foto junto a su esposa aparentemente tras salir de Cuba, en 2019.

Escapó a Guatemala y fue deportado de allí a EE.UU.

Según contó, fue en su primera noche tras su regreso a suelo estadounidense cuando conoció a su actual esposa, Janice McAfee, en Miami Beach, luego de que esta le ofreciera sus servicios como prostituta.

Se casaron poco después y se asentaron en un rancho rural de Tennessee, desde donde el informático lanzó su primera campaña por la presidencia en 2016 por el Partido Libertario, aunque su candidatura no progresó.

Además, después de huir de su país en 2019, pasó un tiempo entre Cuba y República Dominicana.

Fue capturado por las autoridades dominicanas por llevar armas en su yate, pero al poco tiempo fue puesto en libertad.

Fuentebbc.com
Fecha de publicaciónoctubre 06, 2020

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